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sábado, 10 de diciembre de 2016

Algunos pacientes internados en instituciones mentales por trastornos psicóticos -como esquizofrenia o desorden bipolar- podrían en realidad estar sufriendo un desorden inmunológico curable.

Los casos en los que el sistema inmunológico puede provocar psicosis


En los casos de psicosis provocada por un mal funcionamiento del sistema inmunológico, éste ataca una zona del cerebro
Según el estudio publicado en la revista Lancet Psychiatry, uno de cada 11
casos de psicosis puede deberse a que los anticuerpos del paciente están
atacando una parte de su circuito cerebral

Algunos pacientes internados en instituciones mentales por trastornos
psicóticos -como esquizofrenia o desorden bipolar- podrían en realidad
estar sufriendo un desorden inmunológico curable.
Eso es lo que asegura un equipo de investigadores de la Universidad
de Oxford, en Reino Unido.
Según el estudio publicado en la revista Lancet Psychiatry, uno de cada
11 casos de psicosis puede deberse a que los anticuerpos del paciente
están atacando una parte de su circuito cerebral.
Este descubrimiento -uno de los más radicales y controvertidos de los
últimos 20 años en el campo de la psiquiatría- ofrece nuevas
perspectivas para el tratamiento de los desórdenes psicóticos.
Sarah Galloway, una británica de 25 años, es uno de estos casos.
La joven está ahora en proceso de recuperación, después de
que su sistema inmunológico comenzara a atacar a su propio organismo.
Galloway estaba cursando el último año de la carrera de Química cuando
todo empezó cambiar.

Orejas de conejo y patas de araña
"Mi deterioro se produjo en cuestión de días", le dijo a la BBC.
"Tenía alucinaciones en las que a mi cuerpo le salían orejas de conejo
o patas de araña. Las podía ver, las podía sentir", recuerda.
"Pensaba cosas extrañas como que alguien estaba tratando de matarme
me daño a mí misma".
Galloway fue internada con un diagnóstico de desorden bipolar
y tratada con antipsicóticos.
Pero, un análisis de sangre fortuito mostró algo inusual en su sistema
inmunológico.
Los anticuerpos están programados para defender nuestro cuerpo
de invasores hostiles como por ejemplo los virus. Sin embargo, en el
caso de Galloway, estabanatacando la superficie de las neuronas e
interrumpiendo su funcionamiento.
Este descubrimiento le dio un vuelco a su tratamiento: los médicos le
suministraron fármacos para suprimir su sistema inmunológico y
Galloway empezó a mostrar una mejoría.

Avance emocionante
Belinda Lennox, psiquiatra clínica de la Universidad de Oxford y
coautora de la investigación, cree que puede haber otros casos similares
al de Sarah.
Como parte de su investigación, tomó muestras de sangre de 228
pacientes que por primera vez desarrollaron psicosis.
La evidencia más contundente fue de anticuerpos que atacan a los llamados
receptores NMDA, que ayudan a las neuronas a comunicarse entre sí.
Estos anticuerpos fueron hallados en Galloway y aparecieron en
el 3% de las muestras.
"Creo que este es un avance muy emocionante para la psiquiatría en
general, y cada psiquiatra y cada paciente con psicosis necesita estar
consciente de esto", le dijo Lennox a la BBC.

Polémica
Sin embargo, este descubrimiento no está exento de controversia.
El sistema inmunológico ataca al cerebro en la encefalitis
autoinmune y, en este desorden, también está involucrado el receptor
NMDA.
"Sin embargo, la gran mayoría de los pacientes desarrollan otros
síntomas, como por ejemplo convulsiones o movimientos anormales",
señaló Josep Dalmau, investigador de la Universidad de Barcelona,
quien hizo el descubrimiento clave para entender la encefalitis autoinmune.
"Esto es lo que generalmente permite hacer el diagnóstico a los médicos.
Por eso creo que la posibilidad de que pacientes que están en
una institución psiquiátrica por un desorden psicótico bien establecido
hace meses o años tengan estos anticuerpos, es muy baja", añadió.
Actualmente, se están llevando a cabo ensayos clínicos para
determinar si este novedoso campo de la inmunopsiquiatría puede
beneficiar a los pacientes.

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